PORT MORESBY (Papua-Nova Guiné):

O Porto de Port Moresby.

PORT MORESBY (Papua-Nova Guiné) – É a capital e maior cidade deste país. Tem uma população de pouco mais de um quarto de milhão de habitantes e fica situada no Golfo de Papua, na costa sudeste da ilha da Nova Guiné. A área em que a cidade está fundada foi habitada pelos povos Motu-Koitabu durante séculos. Embora os malaios se estabelecessem na costa oeste da ilha em 1350, os portugueses só aqui chegariam no séc. XVI, a que dariam o nome da “ilha do cabelo enrolado”, Ilha dos Papuas (do malaio “papuwah”), depois os alemães denominaram-na Nova Guiné, por se parecer com a Guiné africana. Posteriormente, espanhóis, holandeses e ingleses, também tomaram parte na conquista. Já no séc. XIX, a ilha foi dividida em três partes. Os holandeses ocuparam a parte ocidental, ao norte os alemães e ao sul os ingleses. Foi avistada pela primeira vez, em 1873, pelo então Capitão John Moresby que lhe deu o nome, em homenagem a seu pai, o Almirante Sir Fairfax Moresby. Ao interior do porto chamou-lhe Fairfax Harbour e as demais áreas de Port Moresby. A costa é bastante recortada por areia e rodeada por várias ilhas, escassamente povoadas. A efectiva anexação do local à Grã Bretanha só ocorreria uma década mais tarde, quando a parte sudeste da ilha da Nova Guiné foi anexada pelo Império Britânico. No séc. XX a parte britânica foi entregue à Austrália, a qual após a I Guerra Mundial ocupou a zona alemã. Durante a II Guerra Mundial o Japão ocupou a maior parte da ilha. Após as guerras europeias, a Austrália passou a administrar o território sob o controle da ONU. A British New Guinea foi passada para o recém- criado Commonwealth da Austrália, em 1906 e tornou-se conhecida por Papua. Desde então e até 1941 Port Moresby cresceu lentamente. O principal crescimento foi na península, onde as instalações portuárias e outros serviços foram gradualmente melhorando. A electricidade foi introduzida em 1925 e o abastecimento de água canalizada foi concedida em 1941. Em Setembro de 1975, a cidade de Port Moresby tornou-se a capital do Estado Independente da Papua-Nova Guiné. Quando aqui estive pela primeira vez, em 7-6-1976 a cidade e o país ainda viviam a euforia da independência. Recentemente, em 2004, Port Moresby foi classificada como a pior cidade do mundo para se viver, no ranking da Economist Intelligence Unit, de 130 das cidades capitais do mundo. Altos níveis de violação, roubo e homicídio e vastas áreas da cidade controladas por Ganges de criminosos, conhecidos localmente como ‘malandros’ (raskol em Tok Pisin). A taxa de desemprego é estimada entre 60 e 90% e as taxas de homicídios três vezes mais que em Moscovo e 23 vezes a taxa de Londres. Na cidade encontram-se variadíssimos restaurantes com ofertas de comida francesa, vietnamita, chinesa, japonesa, tailandesa, indonésia, filipina e hindu. Mas o povo, esse, contenta-se com taro, inhame e bananas acompanhados de arroz ou peixe, a base da alimentação do país é o Sagú ou Saksak. Trata-se de um extracto de fécula que costuma ir acompanhado do sumo de palmeira. Nas Terras Altas consome-se preferencialmente os Kaukau, espécie de batata-doce que foram incorporadas à dieta da zona, depois de os espanhóis as trazerem da América do Sul. Dentro dos pratos de melhor sabor, destaca-se o Soto Daging, uma deliciosa sopa de carne com especiarias. É costume cozinhar em fornos construídos dentro da terra chamados Mumu, para guisados de carne. Quanto a bebidas consomem-se sobretudo sumos de frutas. Porém, em Port Moresby pode-se beber, com uma certa dificuldade, as principais marcas das bebidas internacionais. E embora a água seja potável, é aconselhável beber só água engarrafada.

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