MONTEGO BAY (Jamaica):

Tss Fairwind

MONTEGO BAY (Jamaica) – É a capital da paróquia de Saint James, no Condado de Cornwall, na Jamaica. É a segunda maior cidade da Jamaica por área e a terceira em população. É o maior destino turístico com ‘duty free shoppings’, terminal de cruzeiros e lindas praias. A cidade é apoiada pelas pitorescas montanhas baixas. Não é propriamente uma cidade arrumada e elegante, mas compara-se a qualquer lugar das Caraíbas, barulhenta, desarrumada e com um charme muito próprio desta zona. A arquitectura é uma mistura do século passado, casas de madeira intercaladas com prédios modernos, muitos dos quais com fachadas harmoniosas georgianas que nunca saíram de moda. O nome de Montego Bay deriva do espanhol ‘manteca bahía’ (Baía de Banha), assim chamado por causa da indústria de banha, decisão tornada possível pela caça de javalis selvagens que abundavam nas colinas circundantes. Também o couro e a carne bovina eram exportados. Colombo passou por aqui em 1494, dando-lhe o nome de Golfo de Buen Tiempo. A Jamaica foi uma colónia de Espanha de 1511 a 1655 até que Oliver Cromwell aqui chegou à ilha Fair Wheater Golfo. Durante a ‘escravidão’, a partir de meados do séc. XVII, até 1894, e no século XX, a cicade funcionou primeiramente como um porto de escoamento de açúcar. Durante a última revolta dos escravos, a chamada Rebelião de Natal ou a Guerra Batista (1831-1832) foi uma rebelião que mobilizou 60 mil escravos e teve lugar em redor de Montego Bay. O líder da revolta, Samuel Sharpe foi enforcado lá em 1832. Em 1975, Sharpe foi proclamado herói nacional da Jamaica e a praça principal da cidade foi rebaptizada em sua homenagem. Montego Bay era uma cidade de açúcar e banana, mas as fábricas de açúcar foram fechadas e as bananas são exportadas a partir de Kingston e Port Antonio de modo que a visão pitoresca de mulheres carregando bananas na cabeça e cantando o TallyMan depois da realização do seu árduo trabalho, é uma coisa do passado. A Praça (Sam Sharpe Square) é o centro da cidade e onde se ergue o Cage, uma ex-prisão para escravos fugitivos e as ruínas do Palácio da Justiça, construído em 1804 e destruído por um incêndio há 20 anos. As praias oferecem aos visitantes o melhor das águas da ilha para a natação e outros desportos aquáticos, porque a geografia da baía protege os nadadores de correntes favoráveis. Doctor’s Cave Beach é a área mais popular, com as suas areias brancas e uma plenitude de bares e restaurantes. Também não falta o Mercado de Rua com o seu artesanato. Montego Bay oferece diversidade constante para satisfazer os desejos tropicais de cada um. Seja qual for a sua fantasia de culinária, a Jamaica tem de tudo. Desde um simples lanche rápido ou uma refeição de luxo, seja comida italiana, japonesa, francesa ou mesmo da Jamaica, há cozinheiros para atender todos os caprichos assim como há preços para servir todos os bolsos. Mas eu aconselho que não se deve abandonar a Jamaica sem provar iguarias como o Ackee (Ackee é a fruta nacional da Jamaica, proveniente do oeste africano Akye Fufo, o seu nome cientifico é Blighia sapida) e Saltfish (Bacalhau Salgado), Ackee & Saltfish é uma confecção que junta estes dois ingredientes. Arroz de Ervilhas, Sopa de Abóbora, Fruta-pão assado, Galinha de Empurrão, Rissóis ou Cerveja de Gengibre Jamaicana. Tudo isto eu provei quando por aqui passei em 29-5-1986 a bordo do “Tss Fairwind”. Convivi muito com jamaicanos e posso dizer que a recordação mais significativa é a sua linguagem. Empregam todas as piores e mais porcas palavras do calão inglês que faz arrepiar até o inglês de nível baixo.

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